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William Cowper

Date de naissance: 26. novembre 1731
Date de décès: 25. avril 1800

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William Cowper , né à Berkhamsted, dans le comté anglais de Hertfordshire le 26 novembre 1731, et mort le 25 avril 1800 à East-Dereham, dans le Norfolk , est un poète britannique considéré comme le précurseur du Romantisme en poésie.

Ne commençant à publier qu'à l’âge de quarante ans, William Cowper innova en abandonnant le style néo-classique et en choisissant pour thème des scènes de la vie quotidienne des campagnes anglaises, qui firent de lui l'un des poètes les plus populaires de son temps. Particulièrement apprécié par l'écrivain anglais Jane Austen - plusieurs des héroïnes de ses romans le citent ou font allusion à ses poèmes - ce précurseur du romantisme est reconnu par ses successeurs immédiats : Wordsworth et Coleridge. La poétesse Elizabeth Barrett Browning lui a même dédié un poème : Cowper's Grave. Poète moralisant, il a aussi laissé de nombreuses hymnes d'inspiration évangélique.

Citations William Cowper

„Such the bard's prophetic words, Pregnant with celestial fire, Bending as he swept the chords Of his sweet but awful lyre.“

— William Cowper
Context: "Regions Caesar never knew Thy posterity shall sway; Where his eagles never flew, None invincible as they."Such the bard's prophetic words, Pregnant with celestial fire, Bending as he swept the chords Of his sweet but awful lyre. "Boadicea" (1782).

„O tell me I yet have a friend,
Though a friend I am never to see.“

— William Cowper
Context: My friends, do they now and then send A wish or a thought after me? O tell me I yet have a friend, Though a friend I am never to see. Line 37.

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„Knowledge is proud that he has learned so much;
Wisdom is humble that he knows no more.“

— William Cowper
Context: Knowledge, a rude unprofitable mass, The mere materials with which wisdom builds, Till smoothed and squared and fitted to its place, Does but encumber whom it seems to enrich. Knowledge is proud that he has learned so much; Wisdom is humble that he knows no more. Books are not seldom talismans and spells. Line 92.

„It seems idolatry with some excuse,When our forefather Druids in their oaksImagined sanctity.“

— William Cowper
Context: It seems idolatry with some excuse, When our forefather Druids in their oaks Imagined sanctity. Lines 9-11

„Regions Caesar never knew
Thy posterity shall sway“

— William Cowper
Context: "Regions Caesar never knew Thy posterity shall sway; Where his eagles never flew, None invincible as they."Such the bard's prophetic words, Pregnant with celestial fire, Bending as he swept the chords Of his sweet but awful lyre. "Boadicea" (1782).

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