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Démocrite

Date de naissance: 460

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Démocrite d’Abdère , né vers 460 av. J.-C. à Abdère et mort en 370 av. J.-C., est un philosophe grec considéré comme un philosophe matérialiste en raison de sa conception d'un Univers constitué d'atomes et de vide.

Il a été un disciple de Leucippe, le fondateur de l'atomisme ; Diogène Laërce attribua injustement l'ouvrage de Démocrite à propos de l'atomisme à Épicure. Ses contributions exactes sont difficiles à démêler de celles de son mentor Leucippe, car ils sont souvent mentionnés ensemble dans les textes des doxographes. Leurs spéculations sur les atomes se rapprochent de la compréhension du XIXe siècle de la structure atomique qui a conduit certains à considérer Démocrite comme le plus scientifique des philosophes grecs, mais leurs idées reposaient sur des bases très différentes. Largement ignoré dans l'Athènes antique, Démocrite était pourtant bien connu de son compatriote Aristote. Platon, lui, aurait tellement détesté Démocrite qu'il a souhaité que tous ses livres fussent brûlés. Aujourd'hui, beaucoup considèrent Démocrite comme le « père de la science moderne ».

Le concept de Démocrite, écrit en grec antique « η ιδέα ά-τομος » se traduirait par « E idéa atomos », composé de « idée » et de « insécable » ou « inséqué ». Mais « ά-τομος », un adjectif accordé en genre et en nombre, peut être traduit par « non-coupé » ou « non-sécable », plutôt que par « atome » en tant que substantif du genre neutre au sens moderne. Le substantif « atome » est apparu plus tard avec le sens de « partie de matière indivisible », chez Aristote, dans le Nouveau Testament, etc. Ce sont les physiciens modernes qui ont conçu « un atome » petit, corpusculaire, et nommé ainsi parce qu'initialement supposé par erreur « insécable . En 2015, le mot « το άτομο » , substantif neutre, signifie surtout, très communément, en Grèce : « individu, personne », ce qui est non seulement logique, mais d’une importance capitale pour notre sujet.

Il est souvent classé parmi les présocratiques du point de vue philosophique, bien qu'il soit un peu plus jeune que Socrate, et qu'il soit mort quelque trente années après lui.

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Citations Démocrite

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„Beautiful objects are wrought by study through effort, but ugly things are reaped automatically without toil.“

—  Democritus
Freeman (1948) Variant: The good things of life are produced by learning with hard work; the bad are reaped of their own accord, without hard work.

„Good breeding in cattle depends on physical health, but in men on a well-formed character.“

—  Democritus
Freeman (1948) Variant: Strength of body is nobility only in beasts of burden, strength of character is nobility in man. Durant (1939) Variant: In cattle excellence is displayed in strength of body; but in men it lies in strength of character.

„The brave man is not only he who overcomes the enemy, but he who is stronger than pleasures. Some men are masters of cities, but are enslaved to women.“

—  Democritus
Freeman (1948) Variant: The brave man is he who overcomes not only his enemies but his pleasures. There are some men who are masters of cities but slaves to women.

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„Immoderate desire is the mark of a child, not a man.“

—  Democritus
Freeman (1948) Variant: It is childish, not manly, to have immoderate desires.

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