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Démocrite

Date de naissance: 460

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Démocrite d’Abdère , né vers 460 av. J.-C. à Abdère et mort en 370 av. J.-C., est un philosophe grec considéré comme un philosophe matérialiste en raison de sa conception d'un Univers constitué d'atomes et de vide.

Il a été un disciple de Leucippe, le fondateur de l'atomisme ; Diogène Laërce attribua injustement l'ouvrage de Démocrite à propos de l'atomisme à Épicure. Ses contributions exactes sont difficiles à démêler de celles de son mentor Leucippe, car ils sont souvent mentionnés ensemble dans les textes des doxographes. Leurs spéculations sur les atomes se rapprochent de la compréhension du XIXe siècle de la structure atomique qui a conduit certains à considérer Démocrite comme le plus scientifique des philosophes grecs, mais leurs idées reposaient sur des bases très différentes. Largement ignoré dans l'Athènes antique, Démocrite était pourtant bien connu de son compatriote Aristote. Platon, lui, aurait tellement détesté Démocrite qu'il a souhaité que tous ses livres fussent brûlés. Aujourd'hui, beaucoup considèrent Démocrite comme le « père de la science moderne ».

Le concept de Démocrite, écrit en grec antique « η ιδέα ά-τομος » se traduirait par « E idéa atomos », composé de « idée » et de « insécable » ou « inséqué ». Mais « ά-τομος », un adjectif accordé en genre et en nombre, peut être traduit par « non-coupé » ou « non-sécable », plutôt que par « atome » en tant que substantif du genre neutre au sens moderne. Le substantif « atome » est apparu plus tard avec le sens de « partie de matière indivisible », chez Aristote, dans le Nouveau Testament, etc. Ce sont les physiciens modernes qui ont conçu « un atome » petit, corpusculaire, et nommé ainsi parce qu'initialement supposé par erreur « insécable . En 2015, le mot « το άτομο » , substantif neutre, signifie surtout, très communément, en Grèce : « individu, personne », ce qui est non seulement logique, mais d’une importance capitale pour notre sujet.

Il est souvent classé parmi les présocratiques du point de vue philosophique, bien qu'il soit un peu plus jeune que Socrate, et qu'il soit mort quelque trente années après lui.

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Citations Démocrite

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„It is hard to fight desire; but to control it is the sign of a reasonable man.“

—  Democritus
Freeman (1948) Variant: It is hard to fight with desire; but to overcome it is the mark of a rational man.

„The animal needing something knows how much it needs, the man does not.“

—  Democritus
Freeman (1948) Variant: The needy animal knows how much it needs, but the needy man does not.

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„Verily we know nothing. Truth is buried deep.“

—  Democritus
(Another translation: "Of truth we know nothing, for truth is in a well." Diogenes Laertius, Lives of Eminent Philosophers R. D. Hicks, Ed. http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:abo:tlg,0004,001:9:11)

„[I would] rather discover one cause than gain the kingdom of Persia.“

—  Democritus
Freeman (1948) Variant: I would rather discover a single demonstration [in geometry] than become king of the Persians. Durant (1939)

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