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Andrew Johnson

Date de naissance: 29. décembre 1808
Date de décès: 31. juillet 1875

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Andrew Johnson, né le 29 décembre 1808 à Raleigh et mort le 31 juillet 1875 à Elizabethton , est un homme d'État américain, 17e président des États-Unis en fonction de 1865 à 1869. Élu comme vice-président d'Abraham Lincoln en 1864, Johnson lui succéda après son assassinat l'année suivante. Lors de la Reconstruction après la guerre de Sécession, il défend une réintégration rapide des États du Sud sans garantie pour les droits civiques des esclaves affranchis. Le Congrès dominé par les Républicains radicaux s'oppose fortement à cette politique et une procédure d'impeachment lancée contre le président échoue de justesse.

Né dans un milieu défavorisé, Johnson devient tailleur puis conseiller municipal et maire de Greeneville avant d'être élu à la Chambre des représentants du Tennessee en 1835. Après un bref mandat au Sénat du Tennessee, Johnson est élu à la Chambre des représentants des États-Unis en 1843 où il siège pendant dix ans. Il devient ensuite gouverneur pendant quatre ans et est élu par la législature de l'État au Sénat des États-Unis en 1857. Durant ses années au Congrès, il défend la Homestead Bill qui est adoptée peu après son départ du Sénat en 1862.

Lorsque les États du Sud, dont le Tennessee, font sécession pour former les États confédérés d'Amérique, Johnson reste un défenseur fervent de l'Union. En 1862, Lincoln le nomme gouverneur militaire du Tennessee dont une grande partie est reprise. En tant que démocrate partisan de la guerre et Sudiste et opposé à la sécession, Johnson est le candidat logique pour devenir le colistier de Lincoln. Il est choisi et son camp remporte largement l'élection présidentielle de 1864. Johnson prête le serment de vice-président le 4 mars 1865 et six semaines plus tard, l'assassinat de Lincoln le propulse à la présidence.

Dans le cadre de la Reconstruction, Johnson veut réintégrer rapidement les États du Sud dans l'Union et il les autorisa à organiser des conventions et des élections pour reformer des gouvernements civils. Les électeurs sudistes réélisent cependant beaucoup d'anciens dirigeants confédérés et votent en faveur des Black Codes qui privent les Afro-Américains d'un grand nombre de leurs droits civiques. Le Congrès refuse d'accueillir les représentants du Sud et adopte des législations pour annuler leurs décisions. Dans ce qui devint la règle jusqu'à la fin de son mandat, Johnson pose son veto aux lois et le Congrès l'annule. Il s'oppose en particulier au 14e amendement de la Constitution accordant la citoyenneté aux Afro-Américains. Alors que les relations entre les branches exécutive et législative se tendent, le Congrès vote le Tenure of Office Act qui limite la capacité de Johnson à limoger les membres de son Cabinet. Lorsque'il persiste à vouloir renvoyer le secrétaire à la Marine Edwin M. Stanton, la Chambre des représentants lance une procédure de destitution qui échoue à une voix près au Sénat.

Après la fin de son mandat, il retourne au Tennessee avant de devenir le seul ancien président à être élu au Sénat en 1875 où il siège quelques mois avant sa mort. Même si les évaluations de sa présidence varient au cours du temps, il est actuellement considéré comme l'un des pires présidents américains du fait de son opposition à des droits garantis au niveau fédéral pour les Afro-Américains.

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Citations Andrew Johnson

„There are some who lack confidence in the integrity and capacity of the people to govern themselves.“

—  Andrew Johnson
Context: There are some who lack confidence in the integrity and capacity of the people to govern themselves. To all who entertain such fears I will most respectfully say that I entertain none... If a man is not capable, and is not to be trusted with the government of himself, is he to be trusted with the government of others... Who, then, will govern? The answer must be, Man — for we have no angels in the shape of men, as yet, who are willing to take charge of our political affairs. Statement (1853) as quoted in Andrew Johnson, Plebeian and Patriot (1928) by Robert Watson Winston.

„I know that damned Douglass; he's just like any nigger“

—  Andrew Johnson
Context: Those damned sons of bitches thought they had me in a trap! I know that damned Douglass; he's just like any nigger, and he would sooner cut a white man's throat than not. As quoted in Andrew Johnson: A Profile http://web.archive.org/web/20110316175449/http://home.nas.com/lopresti/ps17.htm (1969), "Johnson and the Negro", by Lawanda Cox and John H. Cox; edited by Eric L. McKitrick, Hill & Wang, New York pp. 152-153.

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„Tyranny and despotism can be exercised by many, more rigorously, more vigorously, and more severely, than by one.“

—  Andrew Johnson
Context: Your President is now the Tribune of the people, and, thank God, I am, and intend to assert the power which the people have placed in me... Tyranny and despotism can be exercised by many, more rigorously, more vigorously, and more severely, than by one. As quoted in Presidential Government in the United States: The Unwritten Constitution (1947) by Caleb Perry Patterson. <!-- p. 122 -->

„Certainly the Government of the United States is a limited government, and so is every State government a limited government.“

—  Andrew Johnson
Context: Certainly the Government of the United States is a limited government, and so is every State government a limited government. With us this idea of limitation spreads through every form of administration — general, State, and municipal — and rests on the great distinguishing principle of the recognition of the rights of man. The ancient republics absorbed the individual in the state — prescribed his religion and controlled his activity. The American system rests on the assertion of the equal right of every man to life, liberty, and the pursuit of happiness, to freedom of conscience, to the culture and exercise of all his faculties. As a consequence the State government is limited — as to the General Government in the interest of union, as to the individual citizen in the interest of freedom.

„Our Government springs from and was made for the people — not the people for the Government. To them it owes allegiance; from them it must derive its courage, strength, and wisdom.“

—  Andrew Johnson
Context: Our Government springs from and was made for the people — not the people for the Government. To them it owes allegiance; from them it must derive its courage, strength, and wisdom. But while the Government is thus bound to defer to the people, from whom it derives its existence, it should, from the very consideration of its origin, be strong in its power of resistance to the establishment of inequalities. Monopolies, perpetuities, and class legislation are contrary to the genius of free government, and ought not to be allowed. Here there is no room for favored classes or monopolies; the principle of our Government is that of equal laws and freedom of industry. Wherever monopoly attains a foothold, it is sure to be a source of danger, discord, and trouble. We shall but fulfill our duties as legislators by according "equal and exact justice to all men," special privileges to none.

„This is your country as well as anybody else's country. This country is founded upon the principle of equality. He that is meritorious and virtuous, intellectual and well informed, must stand highest, without regard to color.“

—  Andrew Johnson
To Union soldiers (1865), as quoted in Andrew Johnson: A Profile http://web.archive.org/web/20110316175449/http://home.nas.com/lopresti/ps17.htm (1969), "Johnson and the Negro", by Lawanda Cox and John H. Cox; edited by Eric L. McKitrick, Hill & Wang, New York pp. 141.

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„There are no good laws but such as repeal other laws.“

—  Andrew Johnson
Statement (1835), as quoted in Andrew Johnson, Plebeian and Patriot (1928) by Robert Watson Winston.

„Whenever you hear a man prating about the Constitution, spot him as a traitor.“

—  Andrew Johnson
Remark made by Johnson as military Governor of Tennessee, as quoted in A Reveiw of the Political Conflict in America (1876) by Alexander Harris, A Review of the Political Conflict in America http://books.google.com/books?id=SSJCAAAAIAAJ&pg=RA3-PA430&lpg=RA3-PA430&dq=%22Whenever+you+hear+a+man+prating+about+the+constitution,+spot+him+as+a+traitor.%22&source=bl&ots=qaAT3IyIjL&sig=BUycxkmzVIjpEmfNI5s_FxcjlvE&hl=en&ei=S_evS5jJO8H-8Abe5KSABw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=5&ved=0CBMQ6AEwBA, p. 430.

„It's a damn poor mind that can only think of one way to spell a word.“

—  Andrew Johnson
More commonly misattributed to Andrew Jackson, the originator of this line is actually unknown.

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„Mr. Jefferson meant the white race.“

—  Andrew Johnson
Regarding the statement in the Declaration of Independence that "all men are created equal." "Speech on Harper's Ferry Incident", 12 December 1859; as printed in The papers of Andrew Johnson, Vol. 3: 1858-1860 (1972), ed. LeRoy P. Graf and Ralph W. Haskins, p. 320.

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