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Théophraste

Date de naissance: 371 av. J.-C.
Date de décès: 287 av. J.-C.
Autres noms: Theofrastos z Lebosu

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Théophraste est un philosophe de la Grèce antique né vers -371 à Eresós et mort vers -288 à Athènes. Élève d’Aristote, il fut le premier scholarque du Lycée, de -322 à sa mort, botaniste et naturaliste, polygraphe ou encore alchimiste.

Selon Théophraste, l’ambition légitime du savant est de parvenir, malgré les obstacles et les difficultés, à énoncer les causes de ce qu’il constate et analyse, à quoi il ne parvient qu’en manifestant à l'égard des théories générales une attitude critique qui le conduit à accumuler les observations, recourir à l’analogie et construire de nouvelles hypothèses, si c’est pertinent ; l’aporie dans l’utilisation d’une théorie impose la recherche. Il faut exhorter les hommes à acquérir plutôt de la science qu'à compter sur les richesses. Il est typique de Théophraste de retrouver plusieurs explications, et de tenter de distinguer les circonstances dans lesquelles elles ont été élaborées. L’importance qu'il accorde à l'observation directe et à la description précise et rigoureuse marque une rupture avec les auteurs qui, avant lui, avaient étudié les plantes. Pour Théophraste, seul le savant a la prérogative de n’être pas un étranger hors de sa patrie, de ne point manquer de personnes qui l’aiment, après avoir perdu ses amis, d'être citoyen dans toutes les villes du monde, de braver et de mépriser les revers de la fortune. D’après Cicéron et Plutarque, Épicure et Léontion avaient écrit un ouvrage intitulé Contre Théophraste, ; celui d’Épicure comptait quatre livres. Le géographe Dicéarque a adressé certains de ses ouvrages, certaines de ses cartes et leurs explications à l’attention de Théophraste.

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Citations Théophraste

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„Superstition would seem to be simply cowardice in regard to the supernatural.“

—  Theophrastus
Characters, ch. 28 (16); translation from R. C. Jebb and J. E. Sandys (trans.), The Characters of Theophrastus (London: Macmillan, 1909), p. 139.

„Time is the most valuable thing a man can spend.“

—  Theophrastus
Diogenes Laërtius, Lives and Opinions of Eminent Philosophers, Book 5.

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„If you are an ignorant man, you are acting wisely; but if you have had any education, you are behaving like a fool.“

—  Theophrastus
Quoted by Diogenes Laërtius; translation from C. D. Yonge (trans.), The Lives and Opinions of Eminent Philosophers (London: H. G. Bohn, 1853), p. 196. Said "when a man preserved a strict silence during the whole of a banquet".

„Remember that life holds out many pleasing deceits to us by the vanity of glory; for that when we are beginning to live, then we are dying. There is, therefore, nothing more profitless than ambition.“

—  Theophrastus
Quoted by Diogenes Laërtius; translation from C. D. Yonge (trans.), The Lives and Opinions of Eminent Philosophers (London: H. G. Bohn, 1853), p. 196. His dying words.

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