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Otto von Bismarck

Date de naissance: 1. avril 1815
Date de décès: 30. juillet 1898

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Otto Eduard Leopold, comte von Bismarck, né à Schönhausen le 1er avril 1815 et mort le 30 juillet 1898 à Friedrichsruh, est un personnage d'État prussien puis allemand.

Il est fait comte de Bismarck en 1865, puis prince de Bismarck-Schönhausen en 1871 et duc de Lauenburg en 1890. Il est à la fois ministre-président du Royaume de Prusse de 1862 à 1890, chancelier de la Confédération de l'Allemagne du Nord de 1867 à 1871, avant d'accéder au poste de premier chancelier du nouvel Empire allemand en 1871, poste qu'il occupe jusqu'en 1890, tout en conservant sa place de ministre-président de Prusse. Il joue un rôle déterminant dans l'unification allemande.

Au début de sa carrière politique, Bismarck se fait un nom en défendant les intérêts des junkers, petite noblesse prussienne, dont il fait partie, depuis les bancs conservateurs. Il est nommé ministre-président de Prusse en 1862. Dans le conflit constitutionnel prussien, il lutte contre les libéraux pour maintenir la primauté de la monarchie. Également ministre des Affaires étrangères, il déclenche la guerre des Duchés puis la guerre austro-prussienne entre 1864 et 1866, et impose par là-même la suprématie de la Prusse en Allemagne. La guerre franco-prussienne de 1870 permet de résoudre la question allemande en retenant la solution petite-allemande, défendue par la Prusse, et entraîne l'unification allemande en 1871. Ensuite, sur le plan de la politique extérieure, il essaie d'établir un équilibre entre les grandes puissances européennes grâce à un système d'alliances.

En politique intérieure, à partir de 1866, Bismarck s'allie d'abord aux libéraux modérés, ce qui conduit au vote de nombreuses réformes comme l'institution du mariage civil, qui rencontre la résistance des catholiques, auxquels il s'oppose durement en instituant la politique du Kulturkampf. À la fin des années 1870, il se sépare des libéraux, pour renouer avec les conservateurs. Durant cette phase, sont votées les lois pour le protectionnisme et l'interventionnisme étatique. Un système de sécurité sociale est également créé. Les années 1880 sont surtout marquées par les lois antisocialistes. En 1890, les divergences de point de vue de Bismarck avec le nouvel empereur Guillaume II conduisent à son départ.

Après sa démission, Bismarck continue de jouer un rôle politique, en critiquant l'action de son successeur. Il écrit également ses mémoires, qui influencent fortement l'image que se forge de lui l'opinion publique allemande.

Jusqu'au milieu du XXe siècle, les historiens allemands jugent en grande majorité son action de manière positive, celle-ci étant, dans cette période nationaliste, associée à l'unification de l'Allemagne. Cependant, après la Seconde Guerre mondiale, les critiques s'accentuent : il est alors accusé d'être responsable, en tant que fondateur de l'Empire allemand, de l'échec de la démocratie en Allemagne. Des approches plus modernes de l'histoire tentent cependant de remettre l'action de Bismarck, avec ses forces et ses manques, dans le contexte de son époque avec la structure politique qui était alors en place.

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Citations Otto von Bismarck

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„Europe today is a powder keg and the leaders are like men smoking in an arsenal … A single spark will set off an explosion that will consume us all … I cannot tell you when that explosion will occur, but I can tell you where … Some damned foolish thing in the Balkans will set it off.“

—  Otto von Bismarck
No record of this quotation appears to exist in German. In The World Crisis, Vol I: 1911-1914 https://books.google.com/books?id=6l6Fgnz8fXIC&lpg=PP1&pg=PA96#v=onepage&q&f=false (originally published in 1923), Winston Churchill asserted that during the July Crisis, German shipping magnate and diplomat Albert Ballin told him that Bismarck had said to him, "that one day the great European War would come out of some damned foolish thing in the Balkans" a year before his death. The full quote above appears in "European Diary" by Andrei Navrozov, in Chronicles Vol. 32 (2008) as a comment during the Congress of Berlin in 1878. "European Diary" is a series of excerpts from Navrozov's unpublished (as of 2017) novel in English, Earthly Love: A Day in the Life of a Hypocrite.

„Preventive war is like committing suicide for fear of death.“

—  Otto von Bismarck
Quoted as a remark of Bismark without quotation marks, in Thinking About the Unthinkable in the 1980s (1984) by Herman Kahn, p. 136, a paraphrase of what Bismarck told the Reichstag on Feb. 9, 1876. Referring to March 1875, when the French National Assembly had decided to strengthen their army by 144,000 additional troops, Bismarck asked the deputies to imagine he had told them a year ago that one had to wage war without having been attacked or humiliated: „Würden Sie da nicht sehr geneigt gewesen sein, zunächst nach dem Arzte zu schicken (Heiterkeit), um untersuchen zu lassen, wie ich dazu käme, dass ich nach meiner langen politischen Erfahrung die kolossale Dummheit begehen könnte, so vor Sie zu treten und zu sagen: Es ist möglich, dass wir in einigen Jahren einmal angegriffen werden, damit wir dem nun zuvorkommen, fallen wir rasch über unsere Nachbarn her und hauen sie zusammen, ehe sie sich vollständig erholen – gewissermaßen Selbstmord aus Besorgniß vor dem Tode" (Would you not have been inclined very much to send for a physician in the first place and let him find out, how I with my long experience in politics could commit the colossal stupidity of [...] telling you: It is possible that in some years we might be attacked; to pre-empt that, let us overrun our neighbors and smash them before they have fully recovered [from the war of 1870/71] - in a way [commit] suicide from fear of death) reichstagsprotokolle.de 1875/76,2 http://www.reichstagsprotokolle.de/Blatt3_k2_bsb00018381_00571.html p. 1329-30

„They treat me like a fox, a cunning fellow (Schlaukopf) of the first rank. But the truth is that with a gentleman I am always a gentleman and a half, and when I have to do with a pirate, I try to be a pirate and a half.“

—  Otto von Bismarck
Talking to Gyula Andrássy in Salzburg on 18 September 1877. As quoted in Disraeli, Gladstone, and the Eastern Question. A Study in Diplomacy and Party Politics (1935) by Robert William Seton-Watson, p. 224 books.google http://books.google.de/books?id=5CPVAAAAMAAJ&q=fox; "Schlaukopf" is translated elsewhere as "clever dick" or "smart aleck." With deal (instead of do) with a pirate, in Prime Minister Gyula Andrássy's influence on Habsburg foreign policy during the Franco-German War of 1870-1871 (1979) by János Decsy, p. 21 http://books.google.de/books?id=JtUhAAAAMAAJ&q=111

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„At no time there is more lying than before the elections, during the war and after the hunt.“

—  Otto von Bismarck
The witticism was first attributed to Bismarck in printed form, as far as it is clear, in Zeitschrift für Bekämpfung der Geschlechtskrankheiten. Im Auftrage der Deutschen Gesellschaft zur Bekämpfung der Geschlechtskrankheiten. Volume 2 (1904) p. 283 books.google http://books.google.de/books?id=ZwETAQAAMAAJ&q=jagd: ""[...] when Bismarck would have repeated his well-known word about the instances in which the most lying occurs, out of the three mentioned by him (before an election, during a war, after a hunt), he would certainly have to put pelvic inflammatory disease in women first."" Before this, it always went without naming an author as a ""witticism"" in 1895 http://books.google.de/books?id=stoYAQAAIAAJ&q=gelogen, as ""the proverbial answer to the question when the most lying occurs"" in 1897 http://books.google.de/books?id=ZkoxAQAAMAAJ&q=gelogen, as ""an old story"" in 1898 http://books.google.de/books?id=LzkZAAAAYAAJ&q=%22einer+jagd%22 and as ""what one usually says"" in 1901 http://books.google.de/books?id=sjsZAAAAYAAJ&q=gelogen. Die Neue Zeit - Wochenschrift der deutschen Sozialdemokratie even spoke of a ""self-admission"" of Bismarck in 1906 http://books.google.de/books?id=YtY5AQAAMAAJ&q=gelogen; however, the fellow social democratic magazine Das freie Wort attributed it to an unnamed representative of the Zentrumspartei in that same year http://books.google.de/books?id=LjQ8AQAAIAAJ&q=%22mehr+gelogen%22.

„We Germans fear God, but nothing else in the world; and it is the fear of God, which lets us love and foster peace.“

—  Otto von Bismarck
Speech to the Reichstag (6 February 1888) reichstagsprotokolle.de 1887/88,2 http://www.reichstagsprotokolle.de/Blatt3_k7_bsb00018648_00043.html p. 733 (D)

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